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卫报:想要殖民太空的男孩杰夫贝索斯

时间:2018-07-24 17:08

来源:manager作者:seoer点击:

【腾讯科技编者按】英国《卫报》本周刊文,回顾了亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)的成长史。贝索斯从儿童时代就开始梦想太空殖民。而随着蓝色起源公司即将启动火箭发射,贝索斯的梦想将变成现实。

以下为文章全文:

1994年,杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)与亲朋好友和潜在投资人会面大约60次,试图说服他们向自己革命性的理念“在线书店”投资5万美元。他失败了38次。24年后,他们中的有些人仍然不愿意谈论,如果自己参与到贝索斯关于亚马逊的计划中,那么生活会发生什么样的变化。贝索斯当时只有30岁,是一名对冲基金经理。

在去年华盛顿特区的一场慈善晚宴上,贝索斯表示:“现在我和他们中的一些人还有联系。这是对人性的考验。他们有些人参与了这件事,现在他们发现自己的生活非常幸福。然而,另外一些人却不愿意谈论这件事,因为这令人痛苦。”

这种痛苦来自于,他们意识到自己放弃了成为亿万富翁的机会。当时的22名投资人,包括贝索斯的父母、弟弟马克和妹妹克里斯蒂娜,平均每人获得了亚马逊不到1%的股份。如果他们目前仍然持有这些股份,那么每人的资产价值最多将超过70亿美元。现年54岁的贝索斯说:“这就是人性。有些人更擅长此道。”

当时投资最大的赢家是父母迈克·贝索斯(Mike Bezos)和洁姬·贝索斯(Jackie Bezos)。他们以30万美元的投资获得了亚马逊6%的股份,而该公司于1995年7月卖出了第一本书。这是一本关于人工智能的书。对于自己父母的意外之财,贝索斯说:“不会有比他们更好的人能获得这一切。”

通过贝索斯家族基金会,贝索斯的父母捐出了6800万美元。该基金会专注于教育事业,其使命宣言是温斯顿·丘吉尔(Winston Churchill)的名言:“如果不是为崇高的事业而努力,为了我们的后代把这个混乱的世界变成更美好的地方,那么活着有什么意义?”

贝索斯的父母还向西雅图的弗雷德·哈钦森癌症研究中心捐出了6500万美元。贝索斯的母亲洁姬·贝索斯在17岁上高中时就生下了贝索斯,她在捐赠仪式上说:“这是一份礼物,给新治疗方法受益者带来了时间,带来了更多拥抱、毕业典礼和美好时刻。”贝索斯随后在Twitter上表示:“我的父母正在摇滚。”

不过,最大的赢家是贝索斯本人。他仍然持有亚马逊的16%股份。过去一年,这笔股份让他成为了全球首富,“净资产”达到1300亿美元。他的财富达到英国预算赤字的两倍,并且仍然上升。根据彭博亿万富翁指数,贝索斯的财富一直在快速上升,自年初以来已增长了约30%。

亚马逊正在将触角伸向云计算、电视节目制作和高端生鲜连锁等领域。许多业内专家认为,亚马逊的发展非常快,很快将超过苹果、Alphabet和微软,成为全球首家市值破万亿美元的公司。按照本周一的股价,亚马逊市值为7500亿美元,是沃尔玛的近3倍,以及英国最大零售商乐购(Tesco)的30倍。

贝索斯成为富豪已有很长时间,但他直到最近才开始花出上亿美元的财富。1999年,在身家已达到90亿美元时,贝索斯和妻子麦肯齐仍然租住在西雅图的一居室公寓里面。5年前,他们刚刚搬家到西雅图,创立了亚马逊。就在1999年,贝索斯夫妇买下了第一处豪宅。这是一栋位于华盛顿湖旁价值1000万美元的别墅,这里是西雅图最豪华的社区。

根据美国房产信息杂志Land Report的数据,今天贝索斯在美国各地拥有十几处这样的豪宅,是美国排名第25的物业所有者。

贝索斯在华盛顿湖旁买下了多处物业,在加州比佛利山庄拥有两处价值分别为1290万和2440万美元的豪宅,在曼哈顿中央公园西区的标志性建筑物拥有4套相连的公寓(价值约为4000万美元),在华盛顿特区斥资2300万美元买下了一处博物馆,并将其改造成为当地最大的私人住宅。在德克萨斯州,他还拥有30万英亩的牧场。2013年,贝索斯花2.5亿美元买下了《华盛顿邮报》。

不过,他在慈善捐款方面步子不大,落后于科技行业其他的亿万富翁。如果微软联合创始人比尔·盖茨(Bill Gates)没有捐出超过3600亿美元,那么贝索斯仍然无法成为全球首富。

盖茨、Facebook CEO马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)、Netflix CEO里德·哈斯廷斯(Reed Hastings)以及其他数十位亿万富翁都签署了“捐赠宣言”,承诺捐出自己至少一半的财富。不过到目前为止,贝索斯并没有加入其中。关于自己为何抗拒慈善捐款,他在Twitter上发布消息,征求关于“慈善策略”的建议。对于获得的建议,去年他向40万Twitter粉丝表示感谢,并承诺自己“将做得更多”。

今年早些时候,贝索斯做出了第一笔重大捐赠。这笔3300万美元的资金将用于为儿童时代作为非法移民进入美国的学生提供奖学金。TheDream.US的捐款将为美国前总统奥巴马“童年抵美者暂缓遣返”项目的1000名参与者提供奖学金。按照规定,非法移民没有资格获得美国联邦政府的补助或贷款,在44个州也无法获得政府助学金。然而,美国现任总统特朗普宣布中止这个项目,导致项目参与者重新面临困难。

贝索斯此前最大的一笔捐款投向了政界。他于2012年拿出250万美元,资助华盛顿州捍卫同性婚姻法律的一项活动。

亚马逊前员工、女同性恋者珍妮佛·卡斯特(Jennifer Cast)当时直接致信贝索斯,要求他考虑捐出10万到20万美元。“我想要有权与所爱的人结婚,并且让我的孩子们知道,他们的家庭像所谓‘真正的’家庭一样受到尊重。”卡斯特对贝索斯说,“我们需要普通人的帮助。坦白地说,我们需要那些关心我们,能帮我们获得成功的富人们的帮助。”

贝索斯两天后回信称:“珍妮佛,从很多理由来看这都是正当的。我们将拿出250万美元。杰夫和麦肯齐。”

特朗普多次指责亚马逊存在避税行为,而贝索斯并不承认,向非法移民儿童提供奖学金存在政治动机。他表示,这笔捐款是由于,作为60年代初从古巴逃往美国的1.4万名学生的一员,他的父亲当时获得了很多帮助。

他的父亲迈克·贝索斯(此前名为米格尔·贝索斯)是一位英雄,但并不是生父。贝索斯从未见过自己的生父泰德·约根森(Ted Jorgensen)。贝索斯的妈妈在他只有17个月大时与约根森离婚。贝索斯1999年在接受《连线》杂志采访时表示:“就我而言,迈克·贝索斯就是我真正的父亲。我唯一会想这个问题是在医生让我填表时。”

在贝索斯4岁时,他的母亲与迈克·贝索斯结婚,而贝索斯也被合法收养。

约根森是自行车爱好者,也是一名自行车店主。他并不知道自己是亿万富翁的父亲,直到记者布拉德·斯通(Brad Stone)找到他。2013年,斯通为贝索斯传记《一网打尽:贝索斯和亚马逊时代》寻找素材。当时他前往了约根森位于亚利桑那州格伦代尔的自行车商店。

约根森对斯通表示:“我并不知道他在哪里,他是否有好的工作,甚至他是否在世。”约根森于2015年去世。

从各个方面来看,贝索斯从小就很有天赋。在儿童时代,他就会用螺丝刀拆掉自己的小床,因为他想要睡在大床上。他的天赋甚至被1977年的一本育儿书《开启聪明才智:父母眼中的天才教育》所收录。这本书讲述了休斯顿一名六年级小学生“蒂姆”的故事。

蒂姆参加了天才儿童项目。他被描述为阅读过几十本超出自己年龄段的图书,并对科学非常有兴趣。作者称他是“友好而严肃的”,智力超群。不过他的老师们则说,蒂姆“没有特殊的领导能力”。根据斯通的传记,蒂姆就是杰夫·贝索斯。

尽管斯通对贝索斯的这种细节描写备受称赞,但亚马逊平台上的一名评论者给予的评价只有一颗星。这个评论者就是麦肯齐·贝索斯,她认为这本书中存在“大量的事实不准确”。

贝索斯在对冲基金D E Shaw遇见了麦肯齐。这只对冲基金的经营者是计算机科学家、有着“量化投资之王”之称的大卫·肖(David Shaw)。他的公司是高速量化交易的先驱。贝索斯在一场面试中见到了麦肯齐,他此前曾试图通过数据分析方法来找到自己的恋爱对象。贝索斯将这种做法称作“女性流”,并承认如果参加交谊舞活动那么就能增加可能恋爱对象的数量。

麦肯齐在接受《时尚》杂志采访时曾表示,是她追求的贝索斯。不到3个月时间里,他们就确定了恋爱关系,又过了3个月就结婚。麦肯齐透露,在贝索斯提出在网上卖书的设想后,尽管自己“没有任何商业意识”,但也可以看到贝索斯“非常兴奋”。麦肯齐同意他们离开纽约,前往西雅图,试验他的想法。他们选择西雅图是因为这里靠近一家大型图书经销商。根据美国法律,企业只需要为本州内的商品销售收取销售税。

贝索斯对《时尚》杂志表示,他的妻子“聪明而热情,但在我见到她之前,我就很幸运地看过她的简历,因此我很清楚她的SAT考试成绩是什么”。贝索斯夫妇有4个孩子。

在迈阿密附近上高中时,贝索斯就决定,在长大之后想要进入太空。不过他的志向并不是当宇航员,而是想要实现太空殖民。

在1982年毕业时,他代表高中班级接受了《迈阿密先驱报》的采访。当时18岁的贝索斯表示,他想要“为200万到300万进入太空的人建造太空旅馆、游乐场和殖民地”。

他表示:“总体想法是保护地球,目标是疏解人群。地球将成为公园。”

近期,贝索斯的火箭“New Shepard”将假人模特Skywalker送入了轨道。贝索斯的蓝色起源公司正计划于明年将首批乘客,包括贝索斯本人,送入太空。蓝色起源的资金来自于贝索斯,为此他每年要卖出价值10亿美元的亚马逊股票。

该公司目前还没有确定任何乘客,但贝索斯已经向特朗普发出公开邀请。他在Twitter上表示,将为特朗普在火箭上预留一个座位,并发起了“送特朗普上太空”的话题。(编译/陈桦)

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